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Seduction, Scandal and Duties. Fathers and Mothers of Illegitimate Children in the European Legislation (18th-20th Centuries) : Les pères et mères d'enfants illégitimes dans la législation européenne (18e-20e siècles)

    2012
Published in:
  • Journal of Baoding University. - 2012, vol. 25, no. 1, p. 44-50
English French From the 16th to 20th century in Europe, the legal status of unmarried mothers and illegitimate children has undergone major reforms. The most important one took place in the 19th century, in connection with a significant increase in the proportion of births outside marriage, and with a new public debate on the issues of poverty, property, individual rights, and the role of the state. Many European countries prohibited the procedure called “paternity search”, which aimed to prosecute the biological father and to force him to support the child. Henceforth, only voluntary recognition of a child should lead to paternal responsibility and financial support; as such recognition were exceptional, material and moral costs of illegitimacy felled mostly on women. This unequal treatment arose more and more criticism. In the early 20th century, partly under pressure from feminist movements, legislative reforms were introduced in several countries, the most radical ones in the Scandinavian countries. Elsewhere in Europe, important discriminations persisted until the sixties. This article provides a discussion on the Swiss debates, situated in this European perspective, and using gender as a useful tool of historical analysis. The general discussion is illustrated by a case study of four Swiss villages; the archives of court and vital records statistics provide interesting insights into the social consequences of these legal changes. Du 16e au 20e siècle, le statut légal des mères célibataires et des enfants illégitimes a connu d’importantes réformes en Europe. Les plus significatives interviennent au cours du 19e siècle, en raison d’une augmentation importante des naissances hors mariage, mais aussi sous l’effet d’une réflexion économique et politique nouvelle sur la gestion de la pauvreté, la propriété, les droits individuels et le rôle de l’Etat. De nombreux pays européens suppriment alors l’ancienne procédure, qui obligeait les autorités locales à rechercher le père d’un enfant illégitime afin qu’il contribue à son entretien. Dès lors, la charge des enfants et le scandale de la sexualité hors mariage reposent sur les femmes, qui perdent la protection traditionnelle sans accéder pour autant aux mêmes droits politiques, ni aux mêmes conditions sur le marché du travail. Ce traitement inégal suscite de plus en plus de critiques ; au début du 20e siècle, la mobilisation des mouvements féministes contribue à modifier cette législation dans plusieurs pays, les réformes les plus radicales intervenant dans les pays scandinaves. Dans d’autres pays comme la Suisse, d’importantes discriminations subsistent, qui ne seront levées qu’à partir des années soixante. Cet article se base sur les textes juridiques et sur l’analyse des débats autour de ces réformes ; les controverses surgies en Suisse sont mises en perspective avec les débats sur le même sujet dans d’autres pays d’Europe.
Faculty
Faculté des lettres
Department
Département d'histoire contemporaine
Language
  • French
Classification
History
License
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  • RERO DOC 261346
Persistent URL
https://folia.unifr.ch/unifr/documents/305011
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